用奎寧治新冠? 克魯曼:川普找經濟庸醫開藥單

健康 2个月前 kkmz
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用奎寧治新冠? 克魯曼:川普找經濟庸醫開藥單

諾貝爾經濟學獎得主克魯曼。路透

眼見經濟一步步跌向災難,美國總統川普上周末簽署四道行政命令,宣稱能拯救救經濟從衰退重返復甦,但看在一位重量級經濟學家眼裡,川普的處方有如把羥氯奎寧(hydroxychloroquine)拿來當抗新冠衰退的特效藥,不僅無療效,還可能產生嚴重副作用。

2008年諾貝爾經濟學獎得主克魯曼(Paul Krugman)在紐約時報專欄撰文說,這四道行政命令有的空洞,有的瑣碎,有的窒礙難行,第四項甚至會導致嚴重的傷害。

克魯曼指出,第一項措施之所以空洞,是因為僅呼籲政府機構「考慮」協助面臨被房東趕出門的租屋者。第二項措施是延後償付聯邦助學貸款的利息和本金,可謂無關緊要。

他直言第三項措施行不通,立意雖在延長現行加碼版失業救濟金,但實際宣布的計畫內容將是行政「惡夢」,可能需要長時間才能生效,且要求各州局部分擔,但多州已陷入財政窘境,執行第一波失業救助計畫都難以為繼,遑論第二波。

克魯曼認為,第四項最離譜:延後課徵薪資稅。姑且撇開川普繞過國會這麼做是否違法、違憲的問題不談,即使緩徵薪資稅措施照合法程序走完,就能解決美國當前面臨的問題嗎?

克魯曼指出,據他所知,沒有一個有名望的經濟學家認為降薪資稅是好主意,即使錢果真(幾乎確定不會)流入勞工的口袋,拿到錢的也是在新冠肺炎疫情期間仍保住工作的勞工,並不是已經失業的勞工。這也無助於鼓勵企業招聘,因為使企業裹足不前的不是成本,而是為遏阻疫情蔓延而採取的封禁措施,像是禁止餐廳內用。

許多糟糕的經濟想法,例如為富人大幅減稅,仍有強大政治力支持。但川普念茲在茲的調降薪資稅並非其中之一,甚至連參議院共和黨議員都對此提議嗤之以鼻。

川普卻仍一意孤行,緩徵薪資稅甚至擺在他新計畫的核心位置。究竟是為什麼?

克魯曼認為,答案在於,降薪資稅有如「經濟政策版的羥氯奎寧」,是經濟庸醫開的處方,卻讓川普一見鍾情,念念不忘。但克魯曼警告,無論川普是有意還是無心,此舉到頭來可能嚴重破壞美國「社會安全福利」(Social Security)和「聯邦醫療保險」(Medicare)的財務,而這些計畫攸關年長美國人的性命。

克魯曼強調,川普並未下令調降薪資稅(這麼做需要國會立法),而是下令緩徵,數月後勞工仍是要繳薪資稅;然而,許多(可能是「大多數」」)雇主不會把暫免代扣的稅金透過薪水支票實際放進員工口袋,只會暫時替員工保管這些錢。換言之,這項計畫可能形同虛設,多數勞工看得到卻吃不到。

萬一,只是萬一,川普在11月總統大選獲勝,並找到一個方法取消那些納稅義務並且溯及既往,那麼,這將給「社會安全福利」和「聯邦醫療保險」計畫捅出個大洞。無論川普怎麼說,他亟欲砍掉這些計畫已是人盡皆知。

重點是,美國現在面臨危機時刻,協助維繫美國經濟命脈的緊急紓困方案已經到期,疫情不僅未退散反而還升溫,除非儘速採取行動,消費者支出即將崩塌,拖著整個經濟掉落衰退深淵。

可嘆的是,參議院共和黨人此刻還沒把拯救經濟當一回事嚴肅看待,新一輪紓困方案至今還卡在國會,一事無成。此刻應是總統展現領導力之時,但克魯曼形容,「我們看到的卻是一個推銷員,在鄉村俱樂部兜售仙丹妙藥」,這可能耽誤正事,把敲定「半像樣」紓困案的一絲機會都給虛擲掉了。

版权声明:kkmz 发表于 2020-08-13 9:36:25。
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